Du sang vieux de 46 millions d'années dans un fossile de moustique

Un moustique fossilisé voilà 46 millions d'années a été étudié par des entomologistes américains. Ils y ont découvert du sang dans son abdomen datant de son dernier repas. Une première pour un fossile aussi ancien.

L'hémoglobine a été préservée pendant 46 millions d'années. Des entomologistes américains ont annoncé lundi la découverte inédite d'un moustique fossilisé avec du sang dans son abdomen, absorbé pour son dernier repas remontant à cette époque lointaine. Pas question pour autant de faire le remake de Jurassic Park, car les dinosaures ont disparu il y a 65 millions d'années.
 
L'animal provenait d'une couche sédimentaire d'un ancien lac du nord-ouest du Montana aux Etats-Unis . "C'est le premier fossile d'un moustique encore gorgé de sang jamais mis au jour", a affirmé Dale Greenwalt, un biochimiste retraité travaillant au Musée d'Histoire naturelle de Washington et principal auteur de cette découverte, parue dans les Comptes rendus de l'Académie américaine des sciences (PNAS).
 
Le fossile le plus ancien de moustique remonte à 95 millions d'années à une époque où les dinosaures étaient encore sur la planète, mais il ne contenait pas de sang, a précisé le scientifique.
 
Bien que 14.000 espèces d'insectes se nourrissent de sang, dont des tiques, des puces et des moustiques, il n'y a quasiment pas eu de fossiles découverts témoignant de ce mode d'alimentation dans l'histoire de l'évolution. Seuls quatre spécimens fossilisés ont été trouvés dans lesquels des parasites de la maladie du sommeil (le trypanosome) et du paludisme (le plasmodium) indiquent que ces insectes se nourrissaient de sang.
 
Teneurs très élevées de fer
  
Une analyse spectrométrique à résonance magnétique nucléaire avec polarisation, qui préserve le moustique, a révélé que son abdomen contenait des teneurs très élevées de fer dont la source était des molécules de porphyrine qui entrent dans la composition du sang.
 
Ces données confirment l'existence de la préservation de biomolécules complexes dans des fossiles pendant de très longues périodes, soulignent les chercheurs. Ils notent aussi que d'autres grandes molécules plus fragiles comme l'ADN ne survivent généralement pas à la fossilisation.
 
Cette découverte permet aussi d'étendre l'existence de cette famille d'insecte jusqu'à au moins 46 millions d'années. Le fossile du moustique contenant du sang a été trouvé dans la collection d'un entomologiste américain datant d'il y a 25 ans et donnée au Musée d'Histoire naturelle de Washington, a expliqué Dale Greenwalt.

 

Source : ci.tf1.fr/science/histoire/du-sang-vieux-de-46-millions-d-annees-dans-un-fossile-de-moustique-8290937.html

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